Vertrauen in Wissenschaften: Selbstüberschätzung durch starke Meinung?

Stand: 25.01.2023 13:13 Uhr

„Das ist verrückt“: Manche Menschen haben eine klare Meinung zu wissenschaftlichen Erkenntnissen – und oft schätzen diese Menschen ihren eigenen Wissensstand als hoch ein. Eine Analyse zeigt jedoch, dass dies nicht immer gerechtfertigt ist.

Ob Impfstoffe, Klimakrise oder gentechnisch veränderte Organismen: Einige wissenschaftliche Themen rufen manchmal widersprüchliche und sehr starke Meinungen hervor. Aber wie kommt man zu so starken Meinungen über Forschungsergebnisse? Eine neue Studie untersucht dies.

Die weniger Gebildeten lehnen Forschungsergebnisse ab

Das Team erklärte im Fachblatt „PLOS Biology“, dass Menschen mit geringeren Fachkenntnissen dazu neigen, Erkenntnisse aus den oben genannten Forschungsgebieten abzulehnen. Darüber hinaus schätzen Personen, die eine starke Haltung für oder gegen die Wissenschaft haben, ihr eigenes Wissen eher als sehr hoch ein.

Konkret befragten die Forscher 2.000 britische Erwachsene zu ihrer Einstellung zur Wissenschaft und dazu, wie sie ihr eigenes Verständnis verschiedener Forschungsthemen im Bereich der Genetik einschätzen. Sie beobachteten, dass die Befragten mit den stärksten Einstellungen – Befürworter und Gegner der Wissenschaft – mehr Vertrauen in ihr eigenes Wissen hatten.

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Ein starkes Selbstbewusstsein fördert eine starke Meinung

Zu den gestellten Richtig/Falsch-Fragen gehörten: “Der Verzehr einer gentechnisch veränderten Frucht kann auch die Gene einer Person verändern”, “Alle Radioaktivität ist menschengemacht” und “Tomaten sind nicht natürlich mit Genen, Gene können nur in gentechnisch veränderten Tomaten gefunden werden”.

„Wir haben festgestellt, dass starke Einstellungen, sowohl für als auch gegen die Wissenschaft, durch ein starkes Vertrauen in das Wissen über die Wissenschaft untermauert wurden“, sagte Co-Autorin Laurence Hurst. Das ist laut der Gruppe psychologisch sinnvoll: Um eine starke Meinung zu haben, muss man fest an das glauben, was man über grundlegende Fakten weiß.

Verallgemeinerungen sind nicht möglich

Dieses Grundwissen ist jedoch nicht unbedingt zutreffend: Wie die Analyse bestätigt, verfügen diejenigen, die sich negativ über ein Forschungsgebiet äußern, tendenziell über weniger Fachkenntnisse. Laut britischen Forschern ist zumindest bei gentechnisch veränderten Organismen eine sehr kleine Gruppe von etwa fünf Prozent sehr negativ eingestellt.

Grundsätzlich lassen sich die Ergebnisse nicht verallgemeinern, betont das Forschungsteam. Religiöse Einstellungen spielen beispielsweise eine große Rolle in der Evolution und politische Positionen zur Klimakrise. Es bleibt zu klären, inwieweit bei solchen Fächern subjektives Verstehen eine Rolle spielt.

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Die Ergebnisse der vorangegangenen Studie wurden bestätigt

Laut Eva Thomm von der Universität Erfurt bestätigen die aktuellen Ergebnisse die Ergebnisse früherer Studien. „Die Folge einer Überschätzung des eigenen Wissens in Bezug auf eine kritische Natur der Wissenschaft kann sein, dass man sich auf fragwürdige Informationen aus fragwürdigen Quellen verlässt“, erklärte der Psychologe in einer unabhängigen Einordnung.

Die von britischen Forschern gefundenen Zusammenhänge lassen sich laut Thomm zumindest teilweise auch in Deutschland nutzen. Eine 2019 in „Nature Human Behaviour“ veröffentlichte Studie, die sich ebenfalls mit Einstellungen, subjektivem und tatsächlichem Wissen über gentechnisch veränderte Organismen beschäftigt, schloss auch eine deutsche Stichprobe ein und kam zu ähnlichen Ergebnissen.

Autoren: „Eine schweigende, ungewisse Mehrheit erreichen“

In einer Analyse, an der Thomm beteiligt war, kamen die Autoren zu dem Schluss, dass sich Wissenschaftskommunikationskampagnen darauf konzentrieren sollten, die schweigende, unsichere Mehrheit zu erreichen, anstatt die laute Minderheit zu überzeugen.

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Nur die Weitergabe von Informationen könne kontraproduktiv sein, heißt es auch heute. „Um die negative Einstellung einiger Menschen gegenüber der Wissenschaft zu überwinden, muss man möglicherweise dekonstruieren, was sie über Wissenschaft zu wissen glauben, und es durch ein genaueres Verständnis ersetzen“, erklärte Anne Ferguson-Smith, Mitautorin der Studie in PLOS Biology. .

Sprechen Sie auch Unsicherheiten an

Wie Thomm betont, sei es auch wichtig, das Wissenschaftsverständnis der Menschen zu berücksichtigen: „Welche Vorstellungen haben sie von der Schaffung wissenschaftlicher Erkenntnisse, wie Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler miteinander reden oder wie wissenschaftliche Standards aussehen?“ Zu einer angemessenen Vorstellung von Wissenschaft gehört das Wissen um die Unsicherheit wissenschaftlicher Erkenntnisse und um wissenschaftliche Kontroversen.

Der Mangel an solchem ​​Wissen kann ein Treiber für die Entwicklung einer negativen Einstellung sein. „Wissenschaftskommunikation muss es gelingen, solche Unsicherheiten als Teil des wissenschaftlichen Prozesses zu vermitteln, ohne die Glaubwürdigkeit oder Akzeptanz zu untergraben“, sagte Thomm. „Widersprüche und Veränderungen mögen zunächst Unbehagen hervorrufen. Sie sind aber auch Ausdruck dafür, dass Wissenschaft funktioniert.“

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