Rückgabe der Benin-Bronzen: “Ein Stück Gerechtigkeit”

Stand: 19.12.2022 08:53 Uhr

125 Jahre nachdem sie von europäischen Kolonialherren gestohlen wurden, sind die Benin-Bronzen zurück in ihrer Heimat Nigeria. Außenminister Baerbock sprach vor der Übergabe von einem “lange hinausgezögerten Schritt”.

Von Markus Sambale, ARD Hauptstadtstudio, derzeit Abuja

Es ist ein historischer Moment, als der Airbus der Bundesregierung nach sechs Stunden Flug in der nigerianischen Hauptstadt Abuja landet. 20 Kunstwerke, die zu den Benin-Bronzen gehören, sind nun zurück in ihrer Heimat. 125 Jahre nachdem sie dort gestohlen wurden.

Markus Samballe

Elfenbeinmaske aus dem Schlafzimmer des Königs. Messingstatuen, die die Köpfe verstorbener Monarchen darstellen. Plus Juwelen und ein Repräsentationsschwert: Kostbare Kunstwerke, einige davon Jahrhunderte alt, die vielleicht noch nie an Bord eines Regierungsflugzeugs waren. Sorgfältig verpackt in weißen Transportkisten, die im Frachtraum aufbewahrt werden.

„Wir gehen heute einen längst überfälligen Schritt“, sagte Außenministerin Annalena Baebock zu Beginn ihrer Reise. „Gemeinsam mit Ländern, Städten und Museen zeigen wir, dass Deutschland es ernst meint mit der Aufarbeitung seiner dunklen Kolonialgeschichte.“

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“Leerer Raub”

Im 19. Jahrhundert traten europäische Staaten in den Wettlauf um die Besetzung des afrikanischen Kontinents ein und unterdrückten und beuteten die Bevölkerung gewaltsam aus. Es war die britische Armee, die 1897 den Königspalast in Benin plünderte und Tausende von Kunstwerken nach Europa brachte.

Der Historiker Götz Aly spricht von „eklatantem Raub“. Der Originalzustand der Kunstwerke war nicht dokumentiert.

Das Königreich Benin lag im heutigen Nigeria. Seit Jahrzehnten kämpft die nigerianische Regierung um die Wiedererlangung der gestohlenen Benin-Bronzen. Der Historiker Aly erinnert daran, dass deutsche Institutionen bis vor kurzem dagegen waren.

Außenminister Baerbock und der nigerianische Kulturminister Lai Mohammed einigten sich im Sommer auf die Rückkehr.

Bild: AP

Umdenken in Museen

Der öffentliche Druck bewirkte einen Sinneswandel in Deutschland, in der Öffentlichkeit, in der Politik – und speziell in den Museen in Berlin, Köln, Hamburg, Leipzig und Stuttgart, wo die Objekte seit Jahrzehnten ausgestellt waren. Es ist wohl auch ein Zeichen dieser Neubewertung, dass mehrere Museumsdirektoren nach Nigeria gereist sind, um Kunstwerke zu übergeben.

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Hermann Parzinger, Präsident der Stiftung Preußischer Kulturbesitz und damit verantwortlich für das Berliner Humboldt Forum, spricht von einem “Musterfall” und erwartet eine neue Zusammenarbeit mit Nigeria und dem globalen Süden insgesamt. Denn die Aufarbeitung der Kolonialgeschichte bleibt noch zu tun: Nanette Snoep, die das Rautenstrauch-Joest-Museum in Köln leitet, weist darauf hin, dass sich rund 70 Prozent des afrikanischen Kulturerbes in europäischen und nordamerikanischen Museen befinden.

Zu vermieten in Deutschland

„Keine Geste, sondern ein Stück Gerechtigkeit“ – so formulierte es Außenminister Baerbock im Sommer, als die deutsche und die nigerianische Regierung in Berlin eine zentrale Vereinbarung zur Übergabe der Benin-Bronzen unterzeichneten. Vereinbart wurde auch, dass ein Drittel der Kunstwerke als Leihgabe in deutschen Museen bleiben darf.

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Mit deutscher Unterstützung wird eine Ausstellungshalle für die nach Nigeria zurückgegebenen Objekte errichtet – am Ort des Kunstraubs: in Benin City, im Südwesten Nigerias.

Die ersten Bronzen aus Benin kehren nach Nigeria zurück

Griet von Petersdorff, RBB, Tagesthemen 22:15, 16.12.2022

Übergabezeremonie

Kulturstaatsministerin Claudia Roth, die ebenfalls mit der Delegation angereist war, will die Baustelle des künftigen Museums besichtigen. Er hofft auf eine enge Zusammenarbeit und will auch die gemeinsame Ausbildung junger Museumsmitarbeiter unterstützen. Zu einem Besuch in Benin City gehört auch eine Führung durch die Zunftgasse. Dort zeigen Bildhauer, wie im damaligen Königreich Kunstwerke aus Bronze und Messing hergestellt wurden.

Höhepunkt der Nigeria-Reise ist der Festakt am Dienstag: Außenministerin Baerbock wird die mitgebrachten Kunstwerke dann offiziell an die nigerianische Regierung übergeben. Dann trafen endlich die ersten der Benin-Bronzen aus Deutschland in der Heimat ein. Nach 125 Jahren.

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