Fußball – Im Auftrag der Nation: Japan will Vize-Weltmeister stürzen – Sport

Al-Wakra (dpa) – Die japanische Höflichkeit scheint ihre Grenzen zu haben. Einige Journalisten der Nationalmannschaft sagen, dass sie von ihren Managern aufgefordert wurden, vor dem Achtelfinale der Weltmeisterschaft in Katar und der Weltmeisterschaft nicht mit ihren kroatischen Freunden zu sprechen.

Als Vertreter des Landes, das heißt. Das berichtete zumindest der kroatische Sender HRT. Beim großen Treffen der Fußball-Bundesliga am Montag (16.00 Uhr/ZDF und Magenta TV) gibt es keine Geheimnisse – insgesamt spielen 13 Spieler der beiden Mannschaften in Deutschland. „Die Wahrheit ist, dass ich die japanischen Spieler aus der Bundesliga sehr gut kenne. Da sind wirklich starke Spieler dabei“, sagte Josko Gvardiol von RB Leipzig zu Al-Rajjan.

Erhöhter Marktwert

Und wenn die Kroaten und Japaner in wenigen Wochen nach Deutschland zurückkehren, werden sich die Bundesliga-Fans über den gestiegenen Marktwert ihrer Spieler mehr als freuen. Wie Gvardiols Position von DFB-Pokalsieger Leipzig. „Er ist der beste Verteidiger der Welt“, sagte Kroatiens Trainer Zlatko Dalic nach dem 0:0 gegen Belgien: „Er ist erst 20. Wenn er jetzt nicht die Nummer 1 ist, dann wird er es.“ Der Verteidiger wird bereits auf 100 Millionen Euro geschätzt, viele Topklubs wie der FC Chelsea, Manchester City und Juventus Turin sollen Interesse an Gvardiol haben, der bis 2027 an Leipzig gebunden ist.

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Ähnlich sieht es bei Borna Sosa aus, der im Falle eines Wechsels den leeren Kasten des VfB Stuttgart füllen kann. Zu Beginn des Sommers soll der Serie-A-Klub Atalanta Bergamo 20 Millionen Euro für den Linksverteidiger geboten haben, den das Sportteam des VfB Sven Mislintat mit David Beckham vergleicht. Auch der FC Barcelona wurde als neuer Verein gekauft. “Ich habe es nicht eilig, mich zu ändern, jeder Spieler möchte seine Karriere weiterentwickeln. Ich bin mir sicher, dass es nach der Weltmeisterschaft für mich genauso sein wird”, sagte Sosa gegenüber L’Equipe.

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Auf japanischer Seite bewegt sich das Team nach überraschenden Siegen über die Schwergewichte Deutschland und Spanien auf die Weltrangliste zu. Während Frankfurts Daichi Kamada längst der internationale Star des Europa-League-Siegers ist, haben andere Teams auf sich aufmerksam gemacht. Wie Ritsu Doan aus Freiburg, der gegen die beiden besten Spieler einen Joker erzielte. Auch Ao Tanaka vom Zweitligisten Fortuna Düsseldorf ist mit einem 2:1 gegen Spanien zum Gruppensieger geworden.

Kroatien ist höflich

Kroatiens Trainer Dalic ist jedenfalls gewarnt. „Wenn jemand gegen Spanien und Deutschland gewinnt, kann das kein Zufall sein. Es ist eine große Herausforderung. Ich erwarte einen großen Kampf“, sagte der Trainer und warnte mit Blick auf ein Viertelfinale gegen Brasilien. Superstar Luka Modric, der seine beeindruckende Karriere mit dem WM-Titel krönen will, ist sich sicher: „Jeder Gegner wird uns schwer fallen.“

Beide Mannschaften haben bereits bei der WM gegeneinander gespielt, die Statistik spricht für Kroatien (Sieg und Unentschieden). Aber das letzte Spiel war vor 16 Jahren. Seitdem hat sich der japanische Fußball erholt. „Ich sehe eine deutliche Verbesserung. Im Moment ist es sehr schwierig, ins WM-Team einzusteigen, wenn man nicht in Europa spielt. Viele Spieler arbeiten hart in Europa, das ist eine tolle Entwicklung“, sagte Kamada der Deutschen Presse-Agentur.

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Und bei der großen Euphorie im Hintergrund ist gegen einen weiteren Favoriten aus Europa vielleicht etwas drin. “Auch für Asien wird uns die Tatsache, dass wir gegen Deutschland und Spanien, die Top-Länder der Welt, gewinnen konnten, viel Selbstvertrauen geben. Wir müssen viel lernen, aber wir glauben, dass der asiatische und der japanische Fußball überlegen sind. Mannschaft der Welt gewinnen kann”, sagte Cheftrainer Hajime Moriyasu. Das als großes Ziel des Turniers angekündigte erstmalige Erreichen des Viertelfinals kann erreicht werden.

© dpa-infocom, dpa:221204-99-772638/3

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