Baidu schickt seine Robotaxi­flotte auf die Straße

Peking. Die Zukunft des autonomen Fahrens liegt in einem unscheinbaren Gewerbegebiet am südlichen Stadtrand von Peking. Mindestens so unscheinbar wie die Umgebung sind die Autos, die an der Eingangsschranke des Apollo Parks im Minutentakt durch die Straßen der chinesischen Hauptstadt rauschen. Nur wer genau hinsieht, sieht, dass sein Fahrersitz komplett leer ist.

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Der chinesische Tech-Riese Baidu, in seiner Heimat vor allem durch seine Online-Suchmaschine à la Google bekannt, hat hier ein mehrere Quadratkilometer großes Testzentrum für seine Roboter-Taxi-Flotte errichtet. In einer der riesigen Werkshallen hat das Unternehmen alle sechs Generationen seiner fahrerlosen Autos aufgereiht. Die ersten Modelle stammen aus dem Jahr 2013 und durften nur auf verlassenen Parkplätzen biegen. Doch mit jedem weiteren Entwicklungsschritt wurden die Kamerasensoren kleiner, das Design freundlicher und die Kosten moderater.

Seinen Höhepunkt erreicht der chinesische Stolz mit dem Apollo RT6, der erst im Juli der Weltöffentlichkeit vorgestellt wurde. Erstmals kommt ein Auto, das äußerlich einem klassischen Pkw gleicht, ganz ohne Lenkrad aus. „Statt am Fahrersitz kann man dort Gepäck ausladen, einen Bürotisch aufstellen – oder sogar eine kleine Karaoke-Maschine aufstellen“, sagt ein Baidu-Mitarbeiter, der Journalisten über das Gelände führt.

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Die große Kostensenkung wird es uns ermöglichen, Zehntausende von autonomen Fahrzeugen in ganz China einzusetzen.

Robin Lee,

Gründer von Baidu

Wirklich revolutionär ist das Auto mit zwölf Kameras und acht an der Karosserie angebrachten Lidar-Sensoren aber vor allem wegen der Kosten: Der RT6 kostet pro Stück nur 250.000 Yuan, umgerechnet fast 36.000 Euro, das ist etwa die Hälfte des bisherigen Preises. eins steht für Robotaxi. „Die große Kostensenkung wird es uns ermöglichen, Zehntausende autonomer Fahrzeuge in ganz China einzusetzen“, sagte Baidu-Gründer Robin Li bei der Weltpremiere des Autos im Vergleich zu einem normalen Taxi.

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Bis dahin ist es allerdings noch ein steiniger Weg. Viel hängt nicht nur von den technischen Möglichkeiten ab, sondern vor allem davon, ob und wann die Regulierungsbehörden grünes Licht geben. Doch gerade in diesem Bereich hat die Volksrepublik China einen entscheidenden Standortvorteil: Schließlich hat die Regierung das autonome Fahren als eine jener Zukunftstechnologien erkannt, die als Wachstumsmotor für das derzeit wirtschaftlich angeschlagene Land dienen sollen . Dementsprechend kann sie rechtliche Hebel viel schneller und flexibler einsetzen, als dies in den meisten westlichen Demokratien möglich ist. Unter Experten besteht zum Beispiel bereits Einigkeit darüber, dass es nirgendwo außerhalb Chinas eine geeignetere und weitläufigere Teststrecke für fahrerlose Autos gibt.

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Aber auch im Reich der Mitte wird RT6 erst im nächsten Jahr in Betrieb gehen. Entsprechend mussten sich die Journalisten, die im September die Testfahrt besuchten, mit dem RT5 begnügen: Die Strecke führte nicht – wie noch wenige Monate zuvor üblich – durch ein abgesperrtes Firmengelände. Stattdessen kurvt das autonome Robotertaxi durch leere, aber immerhin öffentliche Straßen im Süden Pekings.

Noch vor wenigen Jahren war kaum vorstellbar, dass computergesteuerte Autos im stürmischen Verkehr der Hauptstadt antreten würden – ein Abgasmonstrum mit kilometerlangen Feierabendstaus, holprigem Asphalt und ständig hupenden Taxifahrern. Doch im Vergleich zu früher wirkt Peking heute wie ein wahres Mekka für autonome Autos – und das hat mit der Architektur der Stadt zu tun: Die schachbrettartig ausladenden Hauptverkehrsadern sind in der Mitte fast vollständig von Gitterzäunen durchschnitten. illegalen Spurwechsel verhindern.

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Wie einfach das Fahren ist, wird auf der knapp 15 Kilometer langen Tour mit dem RT5 überdeutlich. Das Auto lenkt ohne zu zucken ab, wechselt mit Leichtigkeit die Spur und bremst mit sanfter Eleganz, wenn ein rasender Lieferkurier auf seinem Elektroroller plötzlich die Spur abschneidet.

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Auf dem Beifahrersitz des Robotaxi muss jedoch weiterhin ein Mitarbeiter des Unternehmens sitzen, dies ist laut Baidu jedoch nur gesetzlich vorgeschrieben. Technisch wäre es nicht mehr nötig und tatsächlich muss der Mann keinen Finger rühren.

Tolle Pläne

Bereits im August machte Baidu weltweit Schlagzeilen, als das Unternehmen für seinen RT5 die landesweit erste kommerzielle Robotertaxi-Lizenz ohne Sicherheitsfahrer erhielt. Bei näherer Betrachtung ist es jedoch mehr Hype als echter Durchbruch: Fahrerlose Autos sind zunächst nur in zwei Städten – Wuhan und Chongqing – und nur zu bestimmten Tageszeiten und in bestimmten Gebieten erlaubt. Immerhin laufen bereits Gespräche, Robotertaxis bundesweit auf andere Großstädte des Landes auszudehnen. Bis 2025 werden fahrerlose Taxidienste in 65 chinesischen Städten und bis Ende des Jahrzehnts in mindestens 100 Städten verkehren.

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Die größte lokale Konkurrenz kommt von zwei ehemaligen Baidu-Mitarbeitern, die vor sechs Jahren das kalifornische Startup Pony.ai gründeten. Pony.ai, das von Toyota als Investor unterstützt wird, betreibt bereits autonome Taxis in der chinesischen Hauptstadt, aber der Fahrer muss aus Sicherheitsgründen immer noch auf dem Beifahrersitz sitzen.

Im internationalen Vergleich sind die Chinesen führend in der fahrerlosen Zukunft, auch wenn sie den USA ein wenig hinterherhinken: Cruise mit Sitz im Silicon Valley hat in diesem Jahr bereits ein kommerzielles Robotertaxi in San Francisco auf den Markt gebracht, und Waymo, das aus Google hervorgegangen ist empire, betreibt bereits seit 2020 ein ähnliches Projekt im US-Bundesstaat Arizona.

Mountain View, USA: Das selbstfahrende Auto der Google-Schwesterfirma Waymo ist auf Testfahrt.

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Nach heutigem Kenntnisstand scheint es wahrscheinlich, dass der Technologiewettlauf zwischen den beiden Weltmächten ohne Konkurrenz aus Europa entschieden wird. Auch ist davon auszugehen, dass aufgrund geopolitischer Spannungen zwei relativ autarke Systeme entstehen werden.

Zumindest sagt Baidu, es habe keine Pläne, mit seinen Robotertaxis und -bussen ins Ausland zu expandieren. Schließlich ist der heimische Markt mit 1,4 Milliarden Chinesen groß genug. Aber ein Teil der Wahrheit ist, dass nur wenige Kunden in Europa und den USA in einem Auto voller Kameras und Sensoren sitzen möchten, deren Aufzeichnungen von einem Unternehmen gesammelt werden, das gesetzlich verpflichtet ist, seine Daten im Notfall an die Regierung zu übergeben .

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