Ankylosaurier: Keulen für den Rivalenkampf

Sie sollen in der Lage sein, die Beine von T. rex zusammen mit ihrem hammerartigen Schwanz zu brechen. Aber die Ankylosaurier könnten ihre berühmten Waffen gegeneinander eingesetzt haben, sagen Paläontologen. Sie entdeckten gebrochene und verheilte Schalenelemente an der Seite eines detailgetreu erhaltenen Fossils. Diese Kampfwunden stammten eher von Seitenschlägen eines anderen Ankylosauriers als von einem Angriff eines Raubsauriers. Demnach könnten die Keulen eine ähnliche Rolle spielen wie die Waffen mancher moderner Tiere: Sie hätten vor allem dem innerartlichen Wettbewerb gedient, sagen die Forscher.

Mit ihren einzigartigen „Werkzeugen“ stiegen die Ankylosaurier zu Berühmtheiten in der Tierwelt der Kreidezeit auf. Dies ist eine erfolgreiche Gruppe von Dinosauriern, die auf vier Beinen gingen. Sie brachten in der Kreidezeit eine Vielzahl von Arten hervor, die bis zu neun Meter hoch wurden und weite Teile der Erde besiedelten. Ein wichtiges Rezept für den Erfolg schwerer Pflanzenfresser ist ihre Fähigkeit, sich selbst zu schützen: dicke Rüstungen und einige stachelartige Strukturen schützen sie vor räuberischen Angriffen, Dinosauriern wie Tyrannosaurus und anderen. Bei besonders berühmten Vertretern befindet sich am Ende des Fortsatzes eine große Verdickung. Anscheinend sorgt dieses Element für eine intensivere Schlagkraft.

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Ein “Hammer-Dinosaurier” in Sicht

Also haben die Ankylosaurier offenbar ihre Hammerkeulen abgelehnt, um gegen die räuberischen Dinosaurier zu kämpfen. Das glaubte man zunächst im Fall eines etwa sechs Meter langen und 2,5 Tonnen schweren Vertreters, dessen Fossil im Norden des US-Bundesstaates Montana gefunden wurde: Der Zuul-Crivastator wurde nach dem fiktiven Monster „Zuul“ aus dem Film „Zuul“ benannt. Geisterjäger”. der Spitzname Crurivastator bedeutet so viel wie „Schienbeinzerstörer“. Was das etwa 76 Millionen Jahre alte Zuul-Fossil von anderen bekannten Ankylosaurier-Überresten unterscheidet, ist seine bemerkenswert detaillierte Erhaltung.

Zunächst wurden Schädel und Schwanz aus dem umgebenden Gestein entfernt, der Rest des Körpers blieb jedoch lange Zeit im Sandstein eingeschlossen. Inzwischen gelang es jedoch einem kanadischen Paläontologenteam, es freizulegen. Es wird immer deutlicher, dass ein großer Teil der Haut und der Knochenpanzer im gesamten Rücken und an den Seiten erhalten bleiben. „Es ist wie eine Momentaufnahme dessen, wie das Tier zu Lebzeiten aussah. Und die Verletzungen, die es im Laufe seines Lebens erlitten hat, können uns Hinweise darauf geben, wie es mit anderen Tieren interagiert hat“, sagte der leitende Autor David Evans vom Royal Ontario Museum in Toronto .

Das Team berichtete, dass Zuuls Schwanz etwa drei Meter lang war und an den Seiten Stacheln hatte. Die hintere Hälfte ist hart und die Spitze ist mit großen Knochenklumpen verkrustet, die eine große, hammerähnliche Waffe bilden. Es zeigte sich auch, dass Zuuls ganzer Körper mit Knochenplatten und Stacheln unterschiedlicher Form und Größe bedeckt war. Auffallend ist, dass vor allem die Platten an den Seiten stark wirken. Ein genauer Blick auf die Wirbelsäulenstrukturen in diesem Bereich liefert sehr interessante Erkenntnisse: Bei einigen dieser Stacheln in Hüftnähe auf beiden Seiten des Körpers fehlen die Spitzen. Es zeigte sich, dass die Knochen- und Hornscheiden in einer stumpfen Form fixiert waren. Forscher glauben, dass dies Anzeichen für heftige Nebenwirkungen sind.

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Hinweis auf interne Konflikte

Wie sie erklärten, scheint es jedoch unwahrscheinlich, dass diese bemerkenswerten Anzeichen von Gewalt von dem Angriff eines zweibeinigen Raubsauriers herrührten. Ihren Angaben zufolge wurde es jedoch wahrscheinlich durch einen weiteren Schlag auf den Schwanz des Ankylosauriers verursacht. Daher ist dies ein Hinweis auf einen Keulengebrauch, den die Hauptautorin Victoria Arbor vom Royal BC Museum in British Columbia zuvor für möglich gehalten hat: innerartliche Streitigkeiten. „Ich interessiere mich seit Jahren dafür, wie Ankylosaurier ihre Schwanzkeulen benutzten, und jetzt haben wir ein neues Puzzleteil“, sagte Arbor. „Wir wissen, dass Ankylosaurier ihre Schwanzkeulen verwenden konnten, um einem Gegner sehr starke Schläge zu versetzen.“ Doch wie sich herausstellte, waren diese Rivalen wohl keine Raubsaurier: „Vielleicht haben Ankylosaurier wie Zuul miteinander gekämpft“, sagt der Paläontologe.

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Neue Forschungsergebnisse lehnen die Idee nicht ab, dass Schwanzschläger auch zur Selbstverteidigung gegen Raubtiere eingesetzt werden. Allerdings könnte sein Einsatz als Waffe für innerartliche Konflikte eine wichtigere Rolle bei der Entwicklung des Konzepts spielen. Denn so ist es auch bei einigen der heutigen Waffenträger im Tierreich: Beispielsweise setzen Hirscharten oder Antilopen ihre Hörner besonders in Konflikten ein. Es kann auch von beiden Geschlechtern verwendet werden. Im Gegenteil, der Einsatz von Waffen gegen Räuber ist meist zweitrangig.

Es bleibt unklar, was genau die Rolle der Keulen für Ankylosaurier war. Allerdings vermuten Forscher aufgrund fossiler Beweise eine erhebliche innerartliche Bedeutung: Diese Tiere könnten ein komplexes Sozialverhalten aufweisen, um Dominanz und territoriale Überlegenheit kämpfen oder sogar eine „Brunftzeit“ mit ausgeprägtem Streit haben, sagen Paläontologen.

Quelle: Royal Ontario Museum, Zeitschriftenartikel: Biology Letters, doi:10.1098/rsbl.2022.0404

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