Amasia: Neuer Superkontinent wird Pazifik verdrängen

Nicht immer sieben Kontinente. Vor etwa 250 Millionen Jahren existierte auf der Erde ein großer Superkontinent, der das ganze Land vereinte. Dieser Kontinent namens Pangaea zerbrach jedoch vor 200 Millionen Jahren, und im Laufe der Zeit wurden unsere heutigen Kontinente und die drei großen Ozeane aus seinen Fragmenten geformt.

Pangaea ist jedoch nicht der einzige Superkontinent: Laut Forschung entsteht alle 600 Millionen Jahre ein neuer. Laut einer in der Zeitschrift veröffentlichten Studie National Science Review erschienen, diesmal wieder in fast 300 Millionen Jahren. Unser Land könnte sich zu diesem Zeitpunkt zu einem neuen Superkontinent namens Amasia geformt haben. Ein großer Nachteil für den Pazifischen Ozean, denn Amasia wird ihn verlegen.

Die Entstehung eines neuen Superkontinents

Für die Entstehung von Amasia ist der sogenannte Superkontinent-Zyklus verantwortlich. „In den letzten zwei Milliarden Jahren kollidierten die Kontinente der Erde alle 600 Millionen Jahre und bildeten einen Superkontinent“, erklärte Chuan Huang, Hauptautor der Studie und Geophysiker von der Curtin University in Australien.

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Mithilfe von 4D-Simulationen auf einem Supercomputer untersuchen Forscher, wann es wieder soweit sein könnte. Anhand der Datensätze simulierten sie Szenarien, wie sich die tektonischen Platten der Erde in Zukunft aufeinander zu bewegen würden. Ziel ihrer Forschung ist es herauszufinden, warum sich die Superkontinente der Vergangenheit auf ganz unterschiedliche Weise gebildet haben – und was genau der neue Superkontinent Amasia bilden wird.

„Wir konnten zeigen, dass es wahrscheinlich ist, dass sich der Pazifische Ozean in weniger als 300 Millionen Jahren schließen wird, damit sich Amasia bilden kann. Dieses Szenario widerlegt einige frühere wissenschaftliche Theorien“, sagte Huang.

Die Bewegung der Kontinente soll den Forschern zufolge so verlaufen: Nord- und Südamerika drifteten nach Westen, wo sie mit Asien und Australien kollidierten. Währenddessen bewegt sich der Kontinent Antarktis nach Norden und verschmilzt mit dem Rest der Landmasse. Nach den Modellen des Teams entstand so der neue Superkontinent.

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Der äußere Ozean verschwindet durch Extrovertiertheit

Laut der Studie wird Amasia durch die sogenannte Extroversion gebildet. Huang und sein Team erklären, dass Superkontinente in der Vergangenheit auf sehr unterschiedliche Weise entstanden sind. Die beiden Hauptmodelle heißen Introversion und Extroversion. Die Introversion schließt den inneren Ozean, der durch den Zusammenbruch des letzten Superkontinents entstanden ist, während die Extroversion den ehemaligen äußeren Superozean schließt.

“Die Erde, wie wir sie kennen, wird sich dramatisch verändern, wenn sich Amasia bildet.”

aus Zheng Xiang Li

Geochronologe, Curtin University

Dabei spielt die Stärke der Lithosphäre, die aus der oberen und unteren Kruste und dem oberen Mantel besteht, eine wichtige Rolle: Eine hohe Stärke der ozeanischen Lithosphäre führt zu einer introvertierten Anordnung und eine geringe Stärke zu einer extrovertierten Anordnung.

Amasia wird den Pazifik vollständig abdecken

Der Pazifische Ozean ist besonders von dieser Formation durch Extrovertiertheit betroffen. Es ist der Überrest des Panthalassa-Superozeans und entstand während des Zerfalls des letzten Superkontinents. Seit der Zeit der Dinosaurier schrumpft der Pazifik langsam: um wenige Zentimeter pro Jahr. Es dauerte jedoch mehrere Millionen Jahre, bis das derzeitige Gebiet von 10.000 Kilometern geschlossen wurde. Laut Forschern wird es in 200 bis 300 Millionen Jahren vollständig verschwinden und vom neuen Superkontinent Amasia bedeckt werden.

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Die Bildung von Amasia lässt das Land jedoch nicht unberührt: Die Folgen für das Ökosystem und die Umwelt sind laut Forschern enorm. „Die Erde, wie wir sie kennen, wird sich dramatisch verändern, wenn sich Amasia bildet. Der Meeresspiegel wird wahrscheinlich sinken und das Innere des Superkontinents wird sehr trocken werden, mit großen täglichen Temperaturschwankungen“, erklärte der Geochronologe Zheng-Xiang Li, Co-Autor von die Studium. Aber es wird lange dauern.

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